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Huracán Otto se acerca a las costas de Nicaragua y Costa Rica

El huracán Otto avanzaba en la madrugada del jueves hacia la poco poblada frontera entre Nicaragua y Costa Rica en el Caribe convertido en una tormenta tardía inusualmente potente.

Las intensas lluvias asociadas al meteoro causaron tres muertes en Panamá. Está previsto que Otto toque tierra el jueves en Nicaragua, justo al norte de la frontera con Costa Rica.

Las autoridades costarricenses ordenaron la evacuación de 4.000 personas de su costa del Caribe y cancelaron las clases en todo el país para lo que resta de semana. Las fuertes precipitaciones ya provocaron inundaciones en algunas zonas y el presidente, Luis Guillermo Solís, anunció que los funcionarios no tendrán que ir a trabajar el jueves y el viernes.
Según el Instituto Meteorológico del país, ningún huracán había tocado tierra en Costa Rica desde que existen registros oficiales.

Nicaragua también cerró escuelas y evacuó a más de 10.000 personas de la ruta que se prevé tomará la tormenta. Se espera que todo el país se vea afectado por intensas lluvias el jueves y el viernes, lo que eleva la posibilidad de inundaciones y deslaves en el interior.

El Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos señaló que la tormenta recuperó la categoría de huracán el miércoles en la noche, con vientos de 140 kilómetros por hora (85 millas por hora), tras fluctuar entre tormenta tropical y huracán a principios de semana.

El meteoro dejó fuertes lluvias en Panamá mientras avanzaba casi en paralelo a la costa norte del país.

El director de la defensa civil panameña, José Donderis, dijo que un deslave al oeste de Ciudad de Panamá atrapó a nueve personas el martes por la mañana. Siete fueron rescatadas con vida pero dos perecieron bajo el barro. En la capital, un niño murió al caer un árbol sobre el auto en que se encontraba en el exterior de una escuela.

Las autoridades panameñas cancelaron las clases y empezaron a liberar agua de las esclusas y lagos que alimentan el Canal de Panamá.

Solís señaló que Otto podría dañar cafetales y otros cultivos agrícolas, sectores clave en Costa Rica. Nicaragua teme también las repercusiones para los empobrecidos agricultores de la zona ya que el meteoro podría afectar a los cultivos de café que están casi listos para su cosecha.

Otto "pondría en riesgo la seguridad alimentaria de los pequeños granjeros que dependen del maíz, frijol, cacao, miel, café y ganado para sobrevivir", dijo Jennifer Zapata, directora regional de Heifer Internacional, un grupo estadounidense que lucha contra la pobreza.

El miércoles por la noche, Otto se movía en dirección oeste a 15 kms/hora (9 millas/hora) y estaba a unos 195 kilómetros (120 millas) al este-sureste de Bluefields, en Nicaragua, según el centro de huracanes.

(Associated Press, Yahoo! Noticias)